Znanstveniki izredno resno o skrbi ledenika Doomsday na Antarktiki

Ledeniki se lahko povsod topijo, toda le eden si je prislužil najstrašnejši vzdevek: Ledenik Doomsday (Končni dan).

Uradno imenovan ledenik Thwaites, se ta masa ledu, ugnezdena na zahodnem robu Antarktike, topi z zaskrbljujočo hitrostjo. Pogled na zemljevide in izgube ledu v regiji to jasno pove, pravi Nick Holschuh, geolog s kolidža Amherst. “Če bi želeli pomanjšati in si ogledati celotno sliko, je na robu zahodnoantarktičnega ledenega pokrova le ta svetlo rdeča lisa, kjer Thwaites in sosednji ledenik, Pine Island, izginjata kot nore.”

Hitrost, s katero se Thwaites izmika in prispeva k dvigu morske gladine, je le polovica razloga, da so raziskovalci zaskrbljeni zaradi njene izgube. Za ledenikom leži še večji kos ledu, ki je, dokler je Thwaites nedotaknjen, zaščiteno pred stikom s toplimi vodami. Če se Thwaites stopi, bo ta veliko večji ledeni blok dodal vodo tudi našim oceanom, kar bo še povečalo dvig morske gladine. Raziskovalci hitro izkušajo ugotoviti vse skrivnosti in načine, kako bi to lahko najbolj varno izpeljali. “Vemo, da je ledenik Thwaites precej pomemben,” pravi Atsuhiro Muto, polarni geofizik z univerze Temple. “Ampak vseeno, koliko in kako hitro se bo morska gladina povečeala v desetletjih in stoletjih, še vedno ni gotovo.”

Pridobivanje odgovorov

Pridobivanje odgovorov na ta kritična vprašanja o Thwaitesu vodi večletno mednarodno raziskovalno odpravo. Misija, imenovana International Thwaites Glacier Collaboration, pošilja znanstvenike na ledenik, da bi skozi množico študij preverili, kako se celoten spekter ledenika spreminja. Projekt, je sodelovanje med Nacionalno znanstveno fundacijo in Združenim svetom za raziskovanje naravnega okolja v Združenem kraljestvu, ki je neodvisno priznal, da je bil Thwaites ključni, a premalo pregledan ledenik, ko gre za razumevanje prihodnjega dviga morske gladine. Zaskrbljenost nad usodo tega ledenega sega v sedemdeseta leta, ko so znanstveniki objavili nekaj prvih člankov razlage, kako že sama oblika Thwaitov in celine, s katero se povezuje, povzroča negotove pogoje taljenja.

Tako kot drugi ledeniki ima tudi Thwaites dolg, taneko plast ledu, ki se nahaja v morski vodi. Če bi se potopili v vodo in plavali pod vidnim ledom in plavali navzdol proti dnu, bi sčasoma opazili, da ledenik Thwaites vzpostavlja stik s skalo. Ta vmesnik se imenuje ozemljitvena črta. Britney Schmidt, geofizičarka iz Georgia Tech, se je potopila, da je dogajanje videla od blizu. Kot del mednarodne misije Thwaites je Schmidt s svojo ekipo krmaril z robotsko podmornico do ozemljitvene črte, da so s tem dobili zelo podrobno razumevanje oblike in pogojev ledu, saj se tu dogaja najpomembnejše delovanje taljenja. Klimatske spremembe, ki jih povzročajo ljudje, so ogrele oceanske vode, ki se vrtijo okoli črte ozemljitve. Voda, ki je zdaj nad lediščem ledu, topi ledenik hitreje, kot lahko nastane nov led. Ko led izgine, se ozemljitvena črta umika.

Dokler se Thwaites ne poveže z zemljo pod seboj, ledenik preprečuje, da bi tople vode prihajale do širšega, debelejšega ledu – zahodnega antarktičnega ledenega lista -, ki stoji za njim. Toda če se Thwaites stopi dovolj, da se dvigne, bo izpostavljena tudi ledena plošča. In za razliko od ledenika, ki se trenutno tali, se ledena plošča razteza v jamo v zemeljski skorji, ki ponekod sega globoko do 2,5 kilometra pod morsko gladino. Ko izpostavljeni led leži nižje od vode, taline ni več mogoče ustaviti, pravi Schmidt. “Voda bo pritekala, led se bo hitro redčil, nato pa bo izginilo vse, kar je bilo na celini stabilno že tisočletja.”

Kako se bo izkazalo?

Da bi bilo jasno, taljenje Thwaitov zadeva samo po sebi. Ledenik je velik in izginja hitreje kot se to dogaja v drugih regijah. Če bi se Thwaites popolnoma stalil, bi se gladino morja dvignila za 0,5 do 1 metra. S tem pa bi bile obale do tri metra plitvejše kot sedaj. Prav tako bi nevihte v hudih vremenskih pogojih daljše in bolj uničojoče.

Toda raziskovalci še vedno ne vedo natančno, koliko ledenika se bo stopilo in kdaj, zaradi česar je težko vedeti ali se bo tudi ledena plošča, ki sedi čez Thwaites izprala. “Ker je negotovo, Thwaites lahko resnično postane ledenik Doomsday (Končni dan). Ima pa tudi potencial, da ne bo tako slabo, «pravi Muto. “Toda dokler imamo še vedno potencial, da bi bilo slabo, moramo nekaj storiti, da se dejansko ne bi nagibali k najslabšemu možnemu scenariju.”

Muto z izrazom “Naredi nekaj”, pomeni reševanje podnebnih sprememb, sile, ki so razlog, da se Thwaite stopi. Pripraviti pa se moramo tudi na nekaj neizogibnega dviga morske gladine, ki se nam bliža. Da se bomo pri temu primerno obnašali – na primer postavili morske stene ali se odselili iz nižinskih predelov. Zaradi teh pojavov moramo vedeti, koliko in kako hitro bo morska gladina posegala v naše življenje. “Takšna vprašanja so resnično pomembna, saj je razumevanje problema le en del ugotovitve, kako se nanj vsi odzivamo,” pravi Schmidt.

Bilo bi skoraj nemogoče napovedati, koliko morske gladine se bo zvišalo do natančno ure, dneva ali leta. Toda raziskovalci pozorno spremljajo, kaj se dogaja z ledenikom, kar jim bo omogočilo veliko boljše posneteke pri zagotavljanju konkretnih napotkov o tem, kje je situacija. Njihova sposobnost, da se bolj kot kdaj koli prej izobrazijo vse o ledeniku, nekoliko spremeni pozitivnost ledenika Doomsday. “To je bila res neverjetna vaja, ki je združevala izredno raznoliko znanstveno znanje,” pravi Holschuh. “Res nam je omogočil, da na ta sistem pogledamo povsem na novo. Kar me dela optimističnega, da se bomo veliko naučili.”

 

Vir: NASA – http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-148 (JPL)

0

vedivedi

Vedivedi.si spletni portal, ki širi znanje. Najbolj rastoči slovenski portal, ki vam ponuja vrhunske novice in zanimivosti o Sloveniji in širnem svetu...

Comments

  1. ŠOKANTNO: Kako bodo podnebne spremembe ogrozile Zemljo do leta 2100? - Vedivedi.si Portal

    […] izhodišče, ko govorimo o globalnem segrevanju. Ta 1,5-stopinjska sprememba je že povzročila dvig morske gladine za približno 7,5 centimetra, svetovne ledene plošče pa na 1,3 milijarde ton letno. To je motilo globalne vremenske vzorce, […]

    0

Dodaj odgovor