ŠOKANTNO: Kako bodo podnebne spremembe ogrozile Zemljo do leta 2100?

Naš planet se vsako leto nekoliko ogreje. Toda o obsegu globalnega segrevanja se še vedno odločamo sami.

Čeprav je bila ta tema nekoliko izgbuljena v razmerah bolj perečih dogodkov, je bilo leto 2020 opazno še po enem zaskrbljujočem trendu: Vročini. Od Sibirije do ameriškega jugozahoda so se temperature približale in podrle rekorde glede visokih temperatur. Preprosto povedano je to še ena podatkovna točka v zaskrbljujočem trendu stalno vročih temperatur po vsem svetu.

Očitni krivec so podnebne spremembe, stalni proces postopnega segrevanja zaradi človekovih dejavnosti. Ko se bodo emisije toplogrednih plinov še naprej povečevale, bodo zagotovo prišla še rekordna leta z vse nevarnejšimi posledicami. Torej, kako vroče bo v resnici postalo?

Odgovor je dvojen: Postalo bo bolj vroče, vendar še ne vemo, za koliko. To je deloma zato, ker je prihodnje dvigovanje Zemljine temperature do neke mere še vedno odvisno od nas. Kdaj in kako hitro začnemo omejevati emisije ima veliko vlogo pri razvoju globalnega segrevanja. Še vedno obstaja verjetnost, čeprav vedno manj verjetna, da bomo podnebne spremembe ustavili, preden bo prišlo do prevelike škode. Po drugi strani pa lahko neukrepanje povzroči scenarije, ki so videti povsem apokaliptično.

Znanstveno soglasje

Naša najboljša referenca, ko govorimo o globalnem segrevanju, je Medvladni odbor za podnebne spremembe (IPCC), ki ga vodijo Združeni narodi. IPCC približno enkrat na desetletje izda izčrpno poročilo o globalnem segrevanju in je eden najboljših virov za podnebne podatke in napovedi. Zadnje popolno poročilo je izšlo leta 2014, naslednje pa je načrtovano za leto 2022. Poročila temeljijo na delu stotin podnebnih znanstvenikov z vsega sveta, vključujejo pa posodobitve podnebja in napovedi za prihodnost na podlagi naprednih podnebnih modelov.

Eden od temeljev poročila je tako imenovana reprezentativna koncentracijska pot ali RCP. To je nekaj različnih podnebnih scenarijev, ki temeljijo na različnih ravneh emisij, od optimističnih, ki domnevajo, da delujemo hitro, do bolj zaskrbljujočih, ki domnevajo, da ne storimo ničesar. Trenutno raziskovalci IPCC pravijo, da se moramo pred koncem 21. stoletja še naprej ohranjati segrevanje pod 3,5 stopinje Fahrenheita, da se izognemo najhujšim posledicam podnebnih sprememb.

Če bi ogrevanje ostalo pod 3,5-stopinjskim ciljem, bi se svet moral držati enega najbolj optimističnih scenarijev RCP, imenovanega RCP2,6. To je dosegljivo, če začnemo zdaj zmanjševati emisije toplogrednih plinov. (No, tehnično bi morali to začeti že leta 2020.)

Po bolj vmesnem scenariju, imenovanem RCP4,5, se emisije začnejo zmanjševati leta 2045. To bi ohranilo segrevanje med 3,5 in 5,5 stopinj.

Če ne bi dosegli nobenega pomembnega napredka pri zmanjševanju emisij, bi lahko planet do leta 2100 videl segrevanje za kar 8,6 stopinj. To število v novicah pogosto navajajo kot verjeten rezultat, čeprav nekateri raziskovalci podnebja opozarjajo, da gre bolj za zgornji del omejene možnosti in je malo verjetno, da se bo pojavila.

Vplivi globalnega segrevanja

Na splošno znanstveniki menijo, da se bo planet do leta 2100 segrel od 3,5 do več kot 8 stopinj, vendar je najverjetnejši scenarij nekje na sredini tega območja. Toda povsod, kjer pridemo v 79 letih, bodo učinki zagotovo drastični, ne glede na to, kaj termometer prikaže.

Spomniti se je treba, da se je planet že od predindustrijskih časov ogrel za približno 1,5 stopinje, kar je najpogostejše izhodišče, ko govorimo o globalnem segrevanju. Ta 1,5-stopinjska sprememba je že povzročila dvig morske gladine za približno 7,5 centimetra, svetovne ledene plošče pa na 1,3 milijarde ton letno. To je motilo globalne vremenske vzorce, kar je povzročilo močnejše nevihte, suše, vročinske valove in druge naravne nesreče. Tudi še ena stopnja segrevanja bi lahko imela uničujoče posledice.

Znanstveniki že napovedujejo, da bodo prihodnji vročinski valovi vsako leto ogrozili milijone življenj po vsem svetu. Podnebni begunci naj bi vse bolj bežali s svetovnega ekvatorja, kar bo povzročilo zaskrbljenost zaradi migrantske krize v hladnejših državah, v katere se selijo. Obalna mesta, vključno z New Yorkom, Miamijem, Džakarto, Lagosom in drugimi, se bodo morala prilagoditi, spreminjajoče se prebivalstvo pa bi lahko trajno preoblikovalo demografske podatke ZDA in drugih držav.

Pomembno je, da so globalne temperaturne spremembe le povprečje. Ponekod bi bilo lahko segrevanje precej bolj ekstremno. Vox je v partnerstvu z NASA-inim Laboratorijem za reaktivni pogon in Scrippsovim inštitutom za oceanografijo uporabil pot RCP8.5 za oceno temperature po ZDA leta 2050 . Če se naše emisije ne bodo spremenile, bi lahko mesta, kot so New York, Denver in Seattle, do leta 2050 v povprečju videla skoraj 5 stopinj toplejše leto.

Podoben projekt National Geographica in ekologa Matta Fitzpatricka je uporabil tudi scenarij RCP8.5 in preučil primerjave med danes in letom 2070 po vsem svetu. Našel je več krajev, kjer bodo poletja v povprečju vroča za več kot 10 stopinj. Toda te povprečne številke skrivajo potencial za ekstremne vročinske valove, ki so veliko močnejši od vsega, kar smo že doživeli. Konci v poletni vročini že ubijajo ljudi in ta obdobja vročine bi lahko postala vedno bolj vroča in daljša, ko se emisije povečajo.

 

Vroče kot kdajkoli?

Seveda to ni prvič, da se je Zemlja ogrela. V zgodovini Zemlje je veliko točk, kjer so bile temperature (in ravni ogljikovega dioksida) višje kot zdaj. To, kar ločuje trenutno obdobje, je hitrost, s katero se dogaja sprememba.

Dejansko je bila Zemlja v preteklosti tako topla, da naš planet sploh ni imel stalnih polarnih ledenih kap. Znanstveniki menijo, da se tovrstna rastlinjaka na Zemlji pojavlja, ko svetovne povprečne temperature presežejo 60. let. Naša trenutna povprečna je malo pod 60 v tem trenutku. V takem svetu bi bili tropi človeka dejansko neprimerni za življenje, zmerno podnebje pa bi segalo daleč na sever in jug. Če imate radi toploto in vlago, je to svet za vas.

Toda prehod v to okolje v samo desetletjih bi bil katastrofalen. Hitro naraščajoča morja brišejo mesta, smrtonosni vročinski valovi zadušijo milijone vrst, saj se ne morejo premakniti ali prilagoditi dovolj hitro.

Na tem svetu lahko k našemu podnebnemu repertoarju dodamo še en ljudski pregovor. Tako kot je vlaga, ne toplota, je zares pomembna hitrost sprememb in ne velikost.

0

vedivedi

Vedivedi.si spletni portal, ki širi znanje. Najbolj rastoči slovenski portal, ki vam ponuja vrhunske novice in zanimivosti o Sloveniji in širnem svetu...

Dodaj odgovor